10 February 2020 - Launch of Solar Orbiter

NASA will launch the Solar Orbiter spacecraft from Cape Canaveral, with 10 scientific instruments on board, including the space telescope Extreme Ultraviolet Imager (EUI). Solar Orbiter is an ESA mission, with an important contribution from NASA, which will study the Sun from close up. The EUI instrument was built by a European consortium under the leadership of the Centre Spatial de Liège. After the launch, the Royal Observatory of Belgium will manage the observations and coordinate the analysis of its unique solar images.

EUI and the development team at CSL
EUI and friends at CSL

Belgian scientists will be present in Florida at the launch, a crucial step in the EUI project. Some eight weeks later, another milestone will follow when the telescope doors will open for the first time. It is only during this 'First Light' moment that the EUI team will know whether the telescope survived the launch and is working properly.

By making several Venus flybys in the coming years, the Solar Orbiter spacecraft will use the gravity of the planet to approach the Sun.  The EUI images will be exceptionally sharp such that details of a few hundred kilometres large in the solar atmosphere can be studied. Later on, the gravity of Venus will be used to enable EUI to take images from a polar perspective for the first time.

Studying the solar poles is of great scientific importance for understanding the Sun's magnetism and the solar activity cycle. The solar cycle lasts about 11 years and takes us from a 'low solar season' with few solar storms to a 'high solar season' with more frequent solar storms. Technology on Earth can be seriously disrupted by these solar storms, which is studied in the context of “space weather”. By visualising the poles and magnetic forces, the EUI instrument will contribute to unravelling the secrets of the solar cycle.

Partners

The EUI project was launched in 2008 under the scientific leadership of the Royal Observatory of Belgium and the technical leadership of the Centre Spatial de Liège. EUI was developed by a European consortium with significant contributions from France (Institut d'Astrophysique Spatiale), Germany (Max-Planck-Institut für Sonnensystemforschung), the United Kingdom (UCL-Mullard Space Science Laboratory) and Switzerland (Physikalisch-Meteorologisches Observatorium Davos/World Radiation Center). The Belgian contribution was financed by BELSPO (Federal Science Policy Office) through ESA/PRODEX.

More information

Launch: Cape Canaveral (Florida, US), Sunday 9 February, 23:03 EST (local time). This corresponds to Monday 10 February, 05:03 CET (Belgian time). The launch can be followed live online on ESA TV: https://www.esa.int/ESA_Multimedia/Transmissions/2020/02/Solar_Orbiter_launch_from_Cape_Canaveral

EUI website: http://sidc.be/EUI

Follow the EUI Twitter account: https://twitter.com/EuiTelescope

 

Nederlands

10 februari 2020 – Lancering Solar Orbiter 

De ruimtesonde Solar Orbiter zal door NASA gelanceerd worden vanop Cape Canaveral, met aan boord 10 wetenschappelijke instrumenten waaronder de  ruimtetelescoop Extreme Ultraviolet Imager (EUI). Solar Orbiter is een ESA-missie, met een belangrijke bijdrage van NASA, die de zon van dichtbij zal bestuderen. Het instrument EUI is gebouwd door een Europees consortium onder leiding van het Centre Spatial de Liège. De Koninklijke Sterrenwacht van België is na de lancering verantwoordelijk voor het beheer van de telescoop en de analyse van de unieke zonnebeelden.  

Belgische wetenschappers zullen aanwezig zijn in Florida tijdens de lancering, een cruciale stap in het EUI-project, dat dan ook met de nodige spanning zal gevolgd worden. Een achttal weken later volgt een nieuwe mijlpaal wanneer de telescoopdeuren voor het eerst openen. Het is pas tijdens dit ‘First Light’-moment dat het EUI-team zal weten of de telescoop de lancering heeft overleefd en naar behoren werkt.


Solar Orbiter vliegt in de komende jaren enkele malen rakelings langs Venus. Bij elke passage ‘trekt’ Venus aan Solar Orbiter dankzij de onderlinge zwaartekracht, waardoor de baan van Solar Orbiter lichtjes verandert. Solar Orbiter kan zo uiteindelijk de zon zeer dicht naderen. Op de uitzonderlijk scherpe EUI-beelden zullen details van een paar honderd kilometer zichtbaar zijn. Later wordt opnieuw de zwaartekracht van Venus gebruikt om de baan te kantelen zodat Solar Orbiter beelden kan nemen van de noordpool en de zuidpool van de zon ‘van bovenuit’. Dit werd nooit eerder gedaan.


De noord- en zuidpool vormen de sleutel om het magnetisme van de zon en de zonnecyclus beter te begrijpen. De zonnecyclus duurt ongeveer 11 jaar en brengt ons van een ‘laag zonneseizoen’ met weinig zonnestormen tot een ‘hoog zonneseizoen’ met meer zonnestormen. Technologie op Aarde kan ernstig verstoord worden door deze zonnestormen. Dit wordt bestudeerd in de context van het  “ruimteweer”. Door de polen en de magnetische krachten in beeld te brengen, zal het EUI-instrument bijdragen aan het ontrafelen van het geheim van de zonnecyclus. 

Partners

Het EUI-project is van start gegaan in 2008 onder de wetenschappelijke leiding van de Koninklijke Sterrenwacht van België en de technische leiding van het Centre Spatial de Liège. EUI werd ontwikkeld door een Europees consortium met belangrijke bijdragen uit Frankrijk (Institut d'Astrophysique Spatiale), Duitsland (Max-Planck-Institut für Sonnensystemforschung), Groot-Brittanië (UCL-Mullard Space Science Laboratory) en Zwitserland (Physikalisch-Meteorologisches Observatorium Davos/World Radiation Center). De Belgische bijdrage werd gefinancierd door BELSPO (Federaal Wetenschapsbeleid) via ESA/PRODEX.

Meer informatie

Lancering: Cape Canaveral (Florida, VS), zondag 9 februari, 23:03 EST (lokale tijd). Dit komt overeen met maandag 10 februari, 05:03 CET (Belgische tijd). De lancering kan online live gevolgd worden op ESA TV:
https://www.esa.int/ESA_Multimedia/Transmissions/2020/02/Solar_Orbiter_launch_from_Cape_Canaveral

EUI website: http://sidc.be/EUI
Volg de EUI Twitter account: https://twitter.com/EuiTelescope 
 

Français

10 février 2020 – Lancement de Solar Orbiter 

La NASA lancera le satellite Solar Orbiter depuis Cape Canaveral, avec 10 instruments scientifiques à bord, dont le télescope spatial Extreme Ultraviolet Imager (EUI). Solar Orbiter est une mission de l'ESA, avec une importante contribution de la NASA, dont l’objectif est d’étudier le Soleil de près. L'instrument EUI a été construit par un consortium européen dirigé par le Centre Spatial de Liège. Après son lancement, l'Observatoire royal de Belgique gérera et coordonnera l'analyse des images uniques du Soleil que cet instrument générera.

Des scientifiques belges seront présents en Floride lors du lancement, une étape cruciale du projet EUI. Huit semaines plus tard, un nouveau tournant décisif se produira lorsque les portes du télescope s’ouvriront pour la première fois. Ce n'est qu'à ce moment, appelé « première lumière », que l'équipe d'EUI saura si le télescope a survécu au lancement et s'il fonctionne correctement.

En survolant Vénus à plusieurs reprises au cours des prochaines années, le satellite Solar Orbiter utilisera la gravité de la planète pour modifier son orbite et se rapprocher du Soleil. De par sa proximité avec le Soleil, les images d'EUI seront exceptionnellement nettes, ce qui permettra d'étudier les détails de l’atmosphère solaire avec une résolution de quelques centaines de kilomètres. Plus tard, le satellite utilisera à nouveau la gravité de Vénus pour incliner son orbite, ce qui lui permettra de survoler les pôles du Soleil et d’en prendre des images en « vue plongeante », ce qui n’a jamais pu être fait jusqu’ici.

L’étude des pôles solaires est d'une grande importance scientifique pour une meilleure compréhension du magnétisme du Soleil et du cycle solaire. Le cycle solaire dure environ 11 ans et nous fait passer d'une « saison solaire basse » avec peu de tempêtes solaires à une « saison solaire haute » où ces tempêtes sont fréquentes. La technologie sur Terre peut être sérieusement perturbée par ces tempêtes solaires, phénomènes étudiés dans le cadre de la météorologie spatiale. En visualisant les pôles et les forces magnétiques qui s'y exercent, l'instrument EUI contribuera à percer le secret du cycle solaire. 

Partenaires

Le projet EUI a été lancé en 2008 sous la direction scientifique de l'Observatoire royal de Belgique et la direction technique du Centre Spatial de Liège. EUI a été développé par un consortium européen avec des contributions importantes de la France (Institut d'Astrophysique Spatiale), de l'Allemagne (Max-Planck-Institut für Sonnensystemforschung), du Royaume-Uni (UCL-Mullard Space Science Laboratory) et de la Suisse (Physikalisch-Meteorologisches Observatorium Davos/World Radiation Center). La contribution belge a été financée par BELSPO (Bureau fédéral de la politique scientifique) par l'intermédiaire du programme ESA/PRODEX.

Pour plus d’information

Lancement : Cape Canaveral (Floride, États-Unis), le dimanche 9 février à 23 h 03 EST (heure locale), ce qui correspond au lundi 10 février à 5 h 03 CET (heure belge).

Le lancement peut être suivi en ligne en direct sur ESA TV : https://www.esa.int/ESA_Multimedia/Transmissions/2020/02/Solar_Orbiter_launch_from_Cape_Canaveral

Site web d’EUI: http://sidc.be/EUI

Suivez EUI sur Twitter :  https://twitter.com/EuiTelescope 

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