NL: De EUI Telescoop is klaar om de Zon te observeren, ondanks COVID-19
FR: Le Télescope EUI est prêt à observer le Soleil, malgré le COVID-19

David Berghmans, EUI scientist, working from home.
David Berghmans, EUI scientist, working from home.
 
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The telescopes of the Extreme Ultraviolet Imager (EUI) onboard of the ESA space mission Solar Orbiter opened their doors on May 12 2020 to photograph the Sun. This ‘First Light’ is a milestone, but also a critical step where many things can go wrong. The teams of scientists and operators are forced to work and communicate remotely. 
 

EUI observes in the extreme ultraviolet (EUV), a part of the solar light that is blocked by the Earth’s atmosphere. Only telescopes in space can make images in this sort of light. EUV shows us the outer part of the solar atmosphere. But observing in the EUV is not that simple. EUV interacts with contaminants on and in the telescopes, leading to images of less quality. The telescope and the satellite were therefore built in a clean room. When the doors of the EUI telescopes open, it will be checked if the tiny particles of dust that are possibly present can escape and evaporate.  Another problem is that the filters that keep the visible light and heat outside and allow the EUV to enter, can easily break. 

Hoping for a good ending 

When we receive the first image, we will know whether the filters and the cameras are healthy or not. The EUI team is working hard on this, each from his own home office.  The EUI team hopes to report next week that everything went fine.  

View behind the scenes

  • The process is interactive: an operator ‘talks’ continuously with EUI. A message takes now 2,5 minutes from Earth to EUI. The answer of EUI takes also 2,5 minutes.  
  • Normally, EUI operators and scientists are physically present in the ‘Mission Operations’ room where ESA operators are in direct contact with the spacecraft. Because of COVID-19 this is not possible. Everything happens through simultaneous live teleconferences: between the ESA operator and the EUI operator at home, between the EUI operator at home and the EUI scientists at home.
  • EUI is developed by the ‘Centre Spatial de Liège’ and the Royal Observatory of Belgium (ROB). 10 people of the ROB have been working non-stop on EUI since the beginning of March. Since March 16, everybody has been working from home. The team continuously discusses with colleagues in other countries. The spirit is good, despite COVID-19.
  • Following ESA rules, the first light will be shown when the teams of the other instruments onboard Solar Orbiter are ready. 
  • The nerves are tied, the caffeine consumption has increased exponentially.

 

 


De EUI Telescoop is klaar om te observeren, ondanks COVID-19

De telescopen van de Extreme Ultraviolet Imager (EUI) aan boord van de ESA ruimtesonde Solar Orbiter hebben op 12 mei 2020 de deuren geopend en de zon gefotografeerd. Dit ‘Eerste beeld’ is een mijlpaal, maar ook een kritieke stap waarbij veel kan misgaan. De teams van wetenschappers en operatoren worden door COVID-19 gedwongen vanop afstand te werken en te communiceren.     

EUI neemt waar in het extreme ultraviolet (EUV), een deel van het zonnelicht dat door de atmosfeer van de aarde wordt tegengehouden. Alleen telescopen in de ruimte kunnen beelden maken in dit licht. Het EUV geeft ons een kijk in het buitenste deel van de zonneatmosfeer. Maar kijken in het EUV is niet zo simpel. EUV-licht reageert immers met verontreinigingen in of rond de telescopen wat beelden van mindere kwaliteit oplevert. De telescoop en de ruimtesonde werden daarom gebouwd in een propere ruimte. Wanneer de deuren van de telescopen worden geopend, kijkt men erop toe dat verontreinigingen die toch nog aanwezig zijn, kunnen ontsnappen en verdampen. Dan komt er nog eens bij dat de filters vooraan, die het zichtbaar licht en de warmte buiten houden maar EUV-licht doorlaten, gemakkelijk kunnen stuk gaan.

Hopen op een goede afloop

Wanneer we het eerste beeld binnenkrijgen, weten we of de filters en camera’s al dan niet in goede gezondheid zijn. Iedereen van het EUI-team werkt vanuit zijn eigen ‘kot’. Het EUI-team hoopt over een week te kunnen melden dat alles goed is verlopen. 

Een blik achter de schermen 

  • Het proces is interactief: een operator ‘praat’ continu met EUI. Een bericht doet er 2,5 minuten over om vanop de Aarde EUI te bereiken. Het antwoord van EUI doet er eveneens 2,5 minuten over.
  • Normaal gezien zijn EUI-operatoren en wetenschappers fysiek aanwezig in de ‘Mission Operations’ controlekamer waar werknemers van ESA de nodige handelingen uitvoeren. Door COVID-19 is dit niet mogelijk. Alle actoren zijn daarom herhaaldelijk in overleg via live teleconferences: tussen de fysiek aanwezige ESA operator en de EUI operator in zijn ‘kot’; tussen de EUI-operator in zijn ‘kot’ en de EUI-wetenschappers in hun ‘kot’.
  • EUI werd ontwikkeld door het Centre Spatial de Liège en de Koninklijke Sterrenwacht van België (KSB). 10 mensen van de KSB werken non-stop aan de opstart van EUI sinds begin maart. Vanaf 16 maart werkt iedereen vanuit zijn eigen ‘kot’. Het team overlegt continu met collega’s in andere landen. De spirit zit goed, ondanks COVID-19.
  • Volgens ESA-regels, zal het ‘eerste beeld’ pas getoond worden aan de pers wanneer de teams van de overige instrumenten klaar zijn. 
  • De zenuwen staan strak gespannen, de cafeïne-opname explosief is gestegen.

 

 


Le télescope EUI est prêt à observer le Soleil, malgré le COVID-19

Les télescopes de l'instrument Extreme Ultraviolet Imager (EUI) à bord de ESA mission spatiale Solar Orbiter vont ouvrir leurs portes le 12 mai 2020 pour photographier le Soleil. Cette « première lumière » est un jalon, mais aussi une étape critique où beaucoup de choses peuvent mal tourner. Les équipes de scientifiques et d'opérateurs sont forcées de travailler et de communiquer à distance.  

EUI observe dans l'ultraviolet extrême (EUV), une partie de la lumière solaire qui est bloquée par l'atmosphère terrestre. Ce n’est que depuis l’espace que les télescopes peuvent produire des images dans cette portion du spectre lumineux. Observer dans l’ultraviolet extrême nous permet de voir la partie externe de l'atmosphère solaire, mais ce n’est pas chose facile. Ces observations peuvent être perturbées par de fines particules présentes dans et sur les télescopes, ce qui génère des images de moins bonne qualité. C’est pourquoi le télescope et le satellite ont été construits dans une salle stérile. Lorsque les portes des télescopes d’EUI vont s’ouvrir, on va s’assurer que les particules éventuellement présentes puissent s'échapper et s'évaporer. En outre, les filtres, qui bloquent la lumière visible et la chaleur de passer, mais qui laissent passer la lumière en ultraviolet extrême, peuvent facilement se détériorer.

Espoir d'un bon dénouement

Lorsque nous recevrons la première image, nous saurons si les filtres et les caméras sont en bon état ou pas. Toute l'équipe d’EUI travaille d'arrache-pied, tout en restant chacun chez soi. L'équipe d'EUI espère pouvoir annoncer dans une semaine que tout s'est bien passé.

Un regard dans les coulisses

  • Le processus est interactif : un opérateur « discute » en permanence avec EUI. Aujourd’hui, un message envoyé depuis la Terre prend 2,5 minutes pour atteindre EUI. La réponse d’EUI prend également 2,5 minutes avant d’atteindre la Terre.
  • En temps normal, les opérateurs et les scientifiques d'EUI sont physiquement présents dans la salle « d’opérations de la mission », depuis laquelle les opérateurs de l'ESA sont en contact direct avec le satellite. En raison du COVID-19, cela n'est pas possible. Tout se passe par le biais de téléconférences simultanées en direct : entre l'opérateur de l'ESA et l'opérateur d'EUI qui se trouvent chez eux, entre l'opérateur d’EUI et les scientifiques d'EUI qui se trouvent aussi chez eux.
  • EUI est développé par le Centre Spatial de Liège et l'Observatoire royal de Belgique (ORB). Dix personnes de l'ORB travaillent sans interruption sur EUI depuis le début du mois de mars. Depuis le 16 mars, tout le monde travaille à domicile. L'équipe discute en permanence avec des collègues d'autres pays. Le moral est au beau fixe, malgré le COVID-19.
  • Conformément aux règles de l'ESA, on montrera à la presse la « première lumière » lorsque les équipes des autres instruments à bord du Solar Orbiter seront prêtes.
  • Les nerfs sont à vif, la consommation de caféine est augmenté exponentielle